Een zomerzotheid

“Weet jij misschien wanneer Pit komt?” vroeg Lenie Marees, en ze schoof haar stoel wat dichter onder de tuinparasol. Generaties meisjes en vrouwen hebben de boeken van Cissy van Marxveldt verslonden. Ze zijn geschreven voor de Tweede Wereldoorlog en bleven tot ver daarna populair. De reeks over Joop ter Heul is het meest bekend. De…

De verborgen geschiedenis

In de proloog van dit boek beschrijft de verteller een moord. Hij vertelt wie het slachtoffer is, wie de mede-moordenaars zijn, waar en hoe ze hun daad hebben gepleegd. “We waren niet van plan geweest het lijk te verbergen op een plaats waar met het niet kon vinden.”  Na deze twee schokkende bladzijden volgen vijfhonderd…

Het Literatuur museum

Hoe interessant kan een museum over schrijvers zijn? Kijken naar teksten en naar foto’s?  Nou, heel boeiend! Dat bewijst het Literatuurmuseum in Den Haag. Een onverwachte schatkist en… het is er rustig.  Alle tijd om ongestoord rond te dwalen. Het helpt natuurlijk wanneer je van lezen houdt en iets weet van Nederlandse literatuur. Dan is…

Moord in Venetie

In Venetie loert overal onheil. Moordenaars laten hun slachtoffers achter in smalle kanalen, in kerken, in het operagebouw, in de haven. Corruptie verziekt de politie, de banken, de gemeente, de kerk, de maffia rukt op. In oude palazzo’s wonen nog steeds trotse graven met stambomen tot in de Middeleeuwen. Tenminste, als we de detectives van…

Van Loo en Haasse, historische meesterwerken

Op alle bestsellerlijsten prijkt deze weken  ‘De Bourgondiers’ van Bart van Loo. En dat is helemaal terecht! Hij beschrijft op fraaie wijze de levensloop van de hertogen van Bourgondie in de dertiende en veertiende eeuw.  Filips de Goede, Jan zonder Vrees, Filips de Goede, Karel de Stoute, Maria van Bourgondie, Jacoba van Beieren. Ze gaan…

Alsof het voorbij is van Julian Barnes

  We denken dat ons leven is verlopen zoals we het ons herinneren. De belangrijke mensen uit onze jeugd, de eerste liefde, de schooljaren.  We componeren ons eigen levensverhaal, een heldere en aardige versie van onszelf.   En dan, uit het niets, komen gebeurtenissen terug die we liever vergeten waren. Onze donkere kant, lafheid, afgunst. Julian…

Dingen die voorbij gaan

Er zijn beroemde Nederlandse schrijvers en dichters van wie de namen ons (misschien) nog bekend in de oren klinken. Multatuli, Hildebrand, Vestdijk, Couperus. Maar wie heeft ze gelezen? Waar zijn hun boeken nog te koop? In oktober was ik met een groep bekenden een weekend in den Haag. Een van de organisatoren had een Couperuswandeling…

De landverhuizer die terugkwam

Registratiekaart van de aankomst van Willem en zijn familie in New York, 1835 Emigratie is een fenomeen van alle tijden en streken. In Nederland denken we al snel aan de emigranten die in de vijftiger jaren van de twintigste eeuw naar Amerika, Canada en Australie vertrokken. Maar honderd jaar eerder was er ook sprake van…

Lampje

Dit is een jeugdboek, maar iedere volwassene zal het met plezier en overgave lezen. Lampje verdient een plaats in het rijtje van Pippi Langkous, Pluk van de Petteflet, De brief aan de Koning, de gebroeders Leeuwenhart. Een meisje verliest haar moeder na een lang ziekbed. Haar vader kan het verdriet niet aan en raakt aan…

De melkboer

Wie herinnert zich de SRV-wagens nog? De rijdende winkels die dagelijks rond dezelfde tijd de straat in kwamen rijden. Ze zijn verdwenen, nu overal supermarkten op loopafstand zijn. En waar dat niet zo is, op het platteland, heeft iedereen een auto om naar de dichtstbijzijnde super te gaan. Nog niet zolang geleden waren er honderden…