Een zomerzotheid

“Weet jij misschien wanneer Pit komt?” vroeg Lenie Marees, en ze schoof haar stoel wat dichter onder de tuinparasol. Generaties meisjes en vrouwen hebben de boeken van Cissy van Marxveldt verslonden. Ze zijn geschreven voor de Tweede Wereldoorlog en bleven tot ver daarna populair. De reeks over Joop ter Heul is het meest bekend. De…

Moord in Venetie

In Venetie loert overal onheil. Moordenaars laten hun slachtoffers achter in smalle kanalen, in kerken, in het operagebouw, in de haven. Corruptie verziekt de politie, de banken, de gemeente, de kerk, de maffia rukt op. In oude palazzo’s wonen nog steeds trotse graven met stambomen tot in de Middeleeuwen. Tenminste, als we de detectives van…

Van Loo en Haasse, historische meesterwerken

Op alle bestsellerlijsten prijkt deze weken  ‘De Bourgondiers’ van Bart van Loo. En dat is helemaal terecht! Hij beschrijft op fraaie wijze de levensloop van de hertogen van Bourgondie in de dertiende en veertiende eeuw.  Filips de Goede, Jan zonder Vrees, Filips de Goede, Karel de Stoute, Maria van Bourgondie, Jacoba van Beieren. Ze gaan…

Alsof het voorbij is van Julian Barnes

  We denken dat ons leven is verlopen zoals we het ons herinneren. De belangrijke mensen uit onze jeugd, de eerste liefde, de schooljaren.  We componeren ons eigen levensverhaal, een heldere en aardige versie van onszelf.   En dan, uit het niets, komen gebeurtenissen terug die we liever vergeten waren. Onze donkere kant, lafheid, afgunst. Julian…

De landverhuizer die terugkwam

Registratiekaart van de aankomst van Willem en zijn familie in New York, 1835 Emigratie is een fenomeen van alle tijden en streken. In Nederland denken we al snel aan de emigranten die in de vijftiger jaren van de twintigste eeuw naar Amerika, Canada en Australie vertrokken. Maar honderd jaar eerder was er ook sprake van…

Lampje

Dit is een jeugdboek, maar iedere volwassene zal het met plezier en overgave lezen. Lampje verdient een plaats in het rijtje van Pippi Langkous, Pluk van de Petteflet, De brief aan de Koning, de gebroeders Leeuwenhart. Een meisje verliest haar moeder na een lang ziekbed. Haar vader kan het verdriet niet aan en raakt aan…

Het trieste sprookje van Andersen

Wat is het verdrietigste sprookje dat ik ken? Door het aansteken van de kaarsen overal in de woonkamer, denk ik er opeens aan. Hans Christiaan Andersen schreef eind 1845 een verhaal dat bedoeld was voor een kalender van 1846. Hij hoefde niet ver te zoeken voor inspiratie. In het centrum van Kopenhagen, tussen de gegoede…

Een familie, twintig jaren, vijf verslavende boeken

Hoe kan het dat ik ze niet kende? De vijf boeken over de familie Cazalet. Ze zijn geweldig, en verslavend. Het eerste deel verscheen in 1990, de laatste in 2013, er is een BBC serie gemaakt. Maar de Nederlandse vertaling van ‘Light years’ kwam pas in 2017, deel 5 (Alles verandert) wordt in 2019 verwacht. …

Weg met zelfhulpboeken

Er bestaat een categorie boeken die ik voor de duidelijkheid “zelfhulpboeken” zal noemen. In de boekhandel zijn ze meestal te vinden in de kast Psychologie. Boeken over omgaan met crises, ziekte, rouw, een zware jeugd, het vinden van een man, of een vrouw, relatieproblemen, scheiding, moeilijke kinderen. Nu ja, je begrijpt wel wat ik bedoel….

Het rode sprookjesboek

Het sprookjesboek was al in ons huis aanwezig. Ik heb het niet cadeau gekregen op mijn verjaardag of met Sinterklaas.  Het stond voor het grijpen en ik begon erin te lezen toen ik zeven of acht jaar oud was. De omslag was mooi, glimmend rood met een kasteel erop. De verhalen waren lang, met veel…